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英国首次纪念一战华工

来源:新京报(北京) 发表人:怀恩网 2017-11-18
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  第一次世界大战(英语:World War I、First World War或Great War,简称WWI或WW1),简称一战,是在19世纪末20世纪初,资本主义国家向其终极阶段,即帝国主义过渡时产生的广泛的不可调和矛盾、亚洲,非洲,拉丁美洲殖民地和半殖民地基本上被列强瓜分完毕,新旧殖民主义矛盾激化、各帝国主义经济发展不平衡,秩序划分不对等的背景下,为重新瓜分世界和争夺全球霸权而爆发的一场世界级帝国主义战争。

 

  相隔近百年,一战华工的事迹终于在第一次世界大战停战纪念日这天,被英国主流社会提及和铭记。为了这一天的到来,英国华侨华人付出了艰辛的努力。

 

英国首次纪念一战华工

 

  11日上午,一战停战99周年,即英国阵亡将士纪念日,30多名华侨华人和英国友人代表来到伦敦和平纪念碑前,向在英国付出鲜血和汗水的一战华工敬献花环。这是英国首次在正式活动中纪念参与一战的中国劳工。

 

  华工事迹长期被西方遗忘

 

  主办方代表、英国西线协会负责人汤姆·索普在接受采访时说,中国劳工的贡献是巨大的,他们运送后勤补给并修复战壕,这些工作对一战西线战场的胜利至关重要。然而他们的事迹却长期被西方遗忘,希望通过举办这次活动让更多的英国人知道这段历史。

 

  从1916年至1918年一战结束,甚至停战后两年内,14万名华工在欧洲西线战场上为协约国军队从事搬运物资军火、修路筑壕、救护伤员、掩埋尸体、清扫战场等艰苦、危险的战地后勤、工兵和人道主义工作。3000人在赴欧途中被炸死或病死,3000人因炮火、辛劳而长眠于欧洲,1万人在1918年流感中丧生。

 

  12日晚,英国第四频道电视台首次播放纪录片《英国被忘却的军队》,讲述14万中国劳工在一战期间远渡重洋来到欧洲,协助英法军队作战的故事。这是英国主流媒体首次制作纪录片回顾这段历史。

 

  为改变一战华工遭受的不公正待遇,英国华侨华人发起名为“确保我们铭记”的全国性运动,呼吁英国为一战华工建立一座纪念碑。如今,这场长达3年的努力终于获得了响应,建立永久性纪念碑正在由梦想逐步变成现实。

 

英国首次纪念一战华工

 

  这场立碑运动的发起人之一、英国首位华人市长陈德梁说,正在筹资修建的纪念碑将坐落在伦敦东部,设计成华表造型,基座四周刻有浮雕,分别表现招募、运输、工作和回国四个场景。按照设计,纪念碑高9.6米,每一米代表1万名一战期间来到英国的中国劳工,预计2018年8月建成。

 

  纪念一战华工园区内绿草青青,人群肃立,在肃穆、庄重的气氛中,曲星大使、德雅盖市长共同为群雕揭幕。雕像由华裔雕塑家闫淑芬设计、制作,以青铜铸成,由三个相互独立的人物雕像构成,栩栩如生地再现了挖战壕、运炮弹和抬担架的华工形象,连同底座共约3米高,基座两面刻着中、英、法、荷四种文字的铭文。

 

  “建立这座纪念碑的目的,是为了还一战华工一个公道,”陈德梁告诉记者,英国在一战后颁发了60万枚战争奖章,大部分人得到的是银质奖章,而中国劳工仅拿到铜质奖章,而且上面没刻姓名,只有一个工作代号。此外,在已知的数十个华工墓碑上,同样只有代号,没有姓名。

 

英国首次纪念一战华工

 

  制作完成华工纪录片

 

  陈德梁强调,竖立纪念碑既有纪念一战华工的历史意义,也有提高华人在英国社会地位的现实意义。它将有助于更多的英国人了解中国人在一战中为英国做出的贡献,增进英国人对华人的理解和尊重。

 

  英国政府自2014年开始每年都组织学生专程赴波普林格附近的利林托克英军公墓,缅怀安息在那里的34名华工。感谢中国驻比利时大使馆和波普林格市政府,让华工的功绩在100年后得到了应有的承认。希望更多人能够来这里瞻仰这组雕像,回忆历史,缅怀华工。

 

  除了筹资修建纪念碑外,英国华人社团还用近期发现的一战期间国际邮件、私人日记和军队文件,以及走访英中两国的华工和英军军官后裔收集到的信息,制作完成纪录片《华工:一战中不可忘却的面孔》,相对完整地展现了第一次世界大战时期,华工的战地生活、工作,以及战后生存状况。这部纪录片在英国议会大厦和当地部分高校、博物馆播出后得到积极反响。

 

英国首次纪念一战华工

 

  “华工的血泪,民族的抗争”。一战是欧洲列强之间的战争,中国最初并不想卷入这场战争,但列强在中国领土上展开厮杀,日本借机侵略中国山东省。中国想中立得不到尊重,想参战却得不到许可,最终只能“以工代兵”跻身战胜国之列。

 

  参与制作纪录片的伦敦华人非营利组织子午社项目主任彭文兰表示,中国劳工远渡重洋,历经千辛万苦,为一战的结束做出了不可磨灭的贡献,使英国得以享受如今的和平。“我们希望让更多英国人知道,一战华工的故事不仅属于中国,也属于英国。这是一段共同的历史,我们需要一起纪念他们。”

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