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祠堂祭祀 窥探宗族地位的符号

来源:怀恩网 发表人:怀恩网 2014-04-21
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  清朝末年,祭祀活动成为广州社会不可或缺的一项仪式,于祭祀活动中人们须出力来表达对祖先的尊敬,这些方式可以在各个公共祭祀空间以民间信仰的形式映射出来。而民众对公共事务的参与,也在祭祀活动中初具雏形。

 

 

  作为物品消费的活动,祭祀仪式的盛大场面主要以消费大量的金钱和物品作为标志。如南海神庙每年春秋壬日,都要举行官方的祭祀大礼。这类由官府举行大规模的祭祀,费用较高。官府一年要举行多次大型祭祀活动,如社稷坛,广州府属共支银二百六十两一钱六分三厘,先农坛,广州府属共支银七十一两三钱七分。作为公共支出,这类费用在各级衙门的年度开支中有专门的规定,从广州州县地方志的记载看,广州官府举行的祭祀活动,其规格和次数多于广东其他地区,这与广州地区的祭祀风气有很大关系。

 

  宗族祭祀的规模,与宗族公共财力的程度相关。一些实力雄厚的宗族在举行祭祀时,往往将其作为宗族人员集会的盛典,以给予参与者一定的物品作为激励手段。如一些宗族祠堂在祭祀时颁行额胙,按照参与人员的地位、年龄和一些特殊情况的规定,给予不同份额的肉,以之作为奖赏。如南海黄氏宗族,对颁胙作出了具体规定:“额胙,由始祖至房祖每男丁颁额胙一份;绅胙,正途者由生员起颁每进一步即加一份,如生员一份,贡生二份,中进士者三份。……耆胙,由六十起颁,每十年加一份。……寡妇胙,凡妇人夫死守节者颁胙一份,若无夫有子及有继子者则不颁额胙。”这种额胙,作为在祭祀时向宗族人员发放的肉食,体现了一些宗族对祭祀活动的高度重视。同时,对额胙区别不同情况分配,表明了对宗族内部人员中官绅阶层的优厚,以及传统礼仪中对老人和寡妇的应有照顾。

 

  祠堂祭祀对官绅的尊重,还体现在祖先的灵位上。因为这些去世的先人们是体现宗族地位的符号,在生者与死者之间,是一种利益关系的互惠,一方的荣耀决定着另外一方的荣耀,祖先留给后人以德行,反过来,生者将光宗耀祖。在这种互惠关系中,生者与死者之间的主要评价指标是官位、功名、权势和德行,而官位或功名又是第一位的。“在祠堂举行的祖先崇拜仪式基本上是集体的行为方式,社区的权利和地位之结构以仪式的方式表达出来,……这是一致的仪式。但是在祠堂表演的仪式中,人们是不平等的,这种一致和不平等是连在一起产生的。”这种不平等,表现为祭祀消费的全过程。在祭品的规格上,那些在宗族发展史拥有显赫地位和功名的祖先总是被供奉最高规格的祭品,而那些辈分很高却碌碌无为的祖先往往被遗忘,或者是充当陪客,其牌位被放在不显眼的位置,不能享受生者祭拜的隆遇。

 

  一些宗族祠堂对于族人对公共财物的贡献非常重视,那些在生前为祠堂捐款很多的人,死后也会获得较高的地位。如著名的陈家祠,为广东72县陈姓合建的祠堂,建成于1894年。祠内供奉着众多陈姓列祖列宗的牌位,除了严格按照辈分和身份的大小来排列顺序之外,还要以捐款多少来分配牌位。

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