祭祀习俗:“蝗虫庙”祭祀的是谁?

2018/6/10 9:29:42来源:网络 访问量:1149
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  在我国黄河中下游的一些地方,至今仍保留着许多蝗虫庙,特别是河南、河北、山东等省。蝗虫是害虫,为什么人们还要设庙供奉它们呢?其实不然,蝗虫庙里供奉的并不是蝗虫,而是一位人称刘猛将军的神。

 

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  中国的蝗虫灾害历史悠久, 在中国历史上的各类灾害中,与水灾、旱灾并列的,就是蝗虫灾害。蝗灾的危害很大,蝗虫成片地云集在一起,所到之处茎叶啃光,遮天蔽日,十分骇人。早在《诗经:大田》里就有记载:“去其螟塍(te ),及其蟊(mao) 贼,无害我田稚!田祖有神,秉畀(bi) 炎火。”说的就是用火烧除煌虫的办法。“治蝗”在古代也一直是历代帝王的执政大事之一。

 

  蝗灾往往与旱灾联系在一起,黄河中下游地区自古以来就是水旱灾害、虫害频发地区,甚至当时已经有了专门的治蝗法规,所以蝗虫庙在黄河中下游地区比较常见。

 

  在民间,蝗虫庙也称为八蜡庙,或刘猛将军庙。早在夏朝时候,人们就祭祀八位与农业生产密切相关的神衹,称为八蜡之祭、大蜡之礼或八蜡祭。第八种就是专门治理蝗虫之类的虫神,因此虫神又称为八蜡神。

 

  后来,从宋朝开始,民间设立专门的蝗虫庙,供奉刘猛将军。

 

  这位将军,并不姓刘名猛,而是因为治蝗有功,宋景定四年(1263)被敕封为“扬威侯、天曹猛将之神”,人们就简称为“刘猛将军”。对于这位神仙的真身,一直有许多不同的说法。不过,蝗虫庙里供奉的将军,相传都是由于治蝗有功而被人尊奉。

 

  光在宋代,就有刘绮、刘锐、刘宰、刘佛寿等几位不同的刘猛将军。可见当时的刘猛将军只有一个神位,人们并不明确他的真实身份。这其中,影响比较大、流传比较广的是刘绮。

 

  刘绮是与岳飞齐名的南宋抗金名将,曾大败金兵,歼灭金军王牌,这是对“猛将军”全称的最早记载。在江南一带的许多刘猛将军庙里,明确供奉着刘绮神像。

 

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  到了清代,刘承忠成了皇帝钦赐的另一位著名的刘猛将军。刘承忠是元末人,当时为驻守江淮的名将,后来江淮地区大旱,蝗虫肆虐,禾苗枯黄,民不聊生。刘承忠率领官兵夙夜鏖战捕杀蝗虫,立下大功。元灭后,刘承忠悲痛之下投河而死。江淮人们感念他的恩德,将其尊为“刘猛将军”。

 

  雍正二年(1724 ),朝廷将其封为蝗王,授猛将军之职。

 

  其实,不管“刘猛将军”归于何人名下,人们都并不十分在意,只要这位将军能抑制虫灾,保证风调雨顺,人们便会十分敬奉他。

 

  随着现代科技的发展,人们再也不必闻蝗色变,蝗虫庙也渐渐失去了原有的祭祀功能,成为古迹遗址,记录着一个地区的地理历史,不过有些地方仍有人祭祀!了解更多习俗,请免费进入【怀恩纪念

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